• Interrogativi
     

    Italian interrogatives function just as they do in English: they ask for information or facts. Most Italian interrogatives are invariable. However, two of them, quale and quanto, can vary for gender and number.

    You already know all of the following interrogatives. This section gives you some additional details about how they are used.

     

     

    Invariable Interrogatives

     

    che cosa? (che?) (cosa?)

    what?

    Che dici?

    che + noun

    what kind of?

    Che macchina hai?

    chi?

    who? whom?

    Chi è?

    quanto? + verb

    how much?

    Quanto costano

    come?

    how?

    Come prepare la torta?

    dove?

    where?

    Dov’è la biblioteca?

       Dove sono i libri?

    perche?

    why?

    Perchè dormi?

    quando?

    when?

    Quando vengono?

     

     

     

     

    Variable Interrogatives

     

    quale/quali?

    which?

    Quale scuola preferisci?

    Quali piatti preferisci?

    quanto/a/i/e + noun

    how much/many?

    Quanto vino vuoi?

    Quanti primi ci sono?

     

    1. In questions beginning with an interrogative word, the subject is usually placed at the end of the sentence.

     

    Quado guarda la TV Mike?                                            When does Mike watch TV?

     

    2. Prepositions such as a, con, da, di and per always precede interrogative expressions, In Italian, a question never end with a preposition, as it can in colloquial English: Who are they writing to?

     

    A chi scrivono?                                   àScrivono a Michele.

    Con chi esci?                                     àEsco con Tina.

    Da dove vieni?                                    àVengo dalla California

    Di che cosa parlate?                          àParliamo del nuovo ristorante in Via Garibaldi.

    Per chi è regalo?                                àÈ per Marinella

     

     

     

    3.  As you learned in Capitolo 2, to find out who owns something use questions with di chi?

     

    Di chi è + singular

    Di chi è il cane?                                                       Whose dog is it?

    Di chi è questa chiave?                                          Whose key is this?

    Di chi sono + plural

    Di chi sono le fot?                                                  Whose photos are they?

     

    4. Che? and Cosa? are abbreviated forms of Che cosa? (what?). The three forms are interchangeable when used as pronouns. When used as an adjective (to mean what kind/type of) followed by a noun, only che is appropriate.

    Che cosa bevi?

    Che bevi                                            What are you doing?

    Cosa bevi?

     

     

    Che computer hai?                                     What (type of) computer do you have?

    Che pasta prefeisci?                                   What (kind of) pasta do you prefer?

     

     

    5. Che cos’è… (Che cosa è… ) and Cos’è…? express English What is…? in a request for a definition or explanation.

     

    Che cos’è la semiotica?                                         What is semiotics?

     

    Qual è…? expresses What is…? when the answer calls for a choice, or when one requests information such as a name, telephone number, or address.

     

    Qual è la tua material preferita?               What’s your favorite subject?

    Qual è il numero di Roberto?                    What is Roberto’s phone number?