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    NEGATIVI

     

    As you already know, an Italian sentence is usually made negative by inserting non in front of the verb. Only object pronouns are placed between non and the verb.

     

    Questa casa ha troppi scalini.                      This house has too many steps.

    Quella casa non ha troppi scalini.               That house does not have too many steps.

    Quella casa non ne ha troppi.                      That house doesn’t have too many (of them).

     

    Many other negative words and expressions are used in conjunction with non. The following chart shows the most important ones, along with their affirmative equivalents. You already know many of these words.

     

     

    ESPRESSIONI AFFERMATIVE

    ESPRESSIONI NEGATIVE

     

    qualcosa

    tutto

    something

    everything

    niente, nulla

    nothing

    qualcuno/a

    tutti/e

    someone

    everyone

    nessuno/a

    no one, nobody

    sempre

    qualche volta

    mai

    always

    sometimes

    ever

     

    non… mai

     

    never

    già

    already

    non… ancora

    not yet

    ancora

    still

    non… piú

    no longer

    e, o

    and, or

    né, né

    neither… nor

     

    1.     When the negative expression follows the conjugated verb, non must precede the verb.

     

    ESPRESSIONI AFFERMATIVE                    ESPRESSIONI NEGATIVE

    Hai comprato qualcosa?                              No, non ho comprato niente/nulla.

    Hai comprato tutto? 

     

    Hai visto qualcuno alla festa?                     No, non ho visto nessuno.

    Hai visto tutti alla festa?

     

    Canti sempre nella doccia?

    Canti qualche volta nella doccia?               No, non canto mai.

    Canti mai nella doccia?

     

    Hai già preparato la cena?                           No, non ho ancora preparato la cena.

     

    Abiti ancora in Via Roma?                           No, non abito piú in Via Roma.

     

    Studi l’italiano e/o la chimica?                    No, non studio l’italiano la

    chimica.

    2.     When niente or nessuno precedes the verb, non is omitted.

     

    Niente era facile.                               Nothing was easy.

    Nessuno lo farà.                                No one will do it.

     

    Similarly, when a construction with né…né precedes the verb, non is omitted. Note the plural verb is used in Italian.

     

    Mario Carlo hanno una         Neither Marion nor Carlo has a cellar.

    cantina.

     

    3.     Just like qulcoa, niente (nulla) takes di in front of an adjective and da before an infinitive.

     

    Non c’è niente di economico           There’s nothing cheap to rent.

    da affitare.

     

    I bambini non hanno niente           The kids don’t have anything to do today.

                (nulla) da fare oggi.